Afsluiten Lourdesbos in Oostakker stuit op onbegrip van buurt

In Oostakker, een deelgemeente van Gent, zijn heel wat buurtbewoners ontevreden omdat het Lourdesbos sinds deze week is afgesloten voor het publiek. Het bos is al jarenlang privé-eigendom, maar het stuk grond was wel meer dan 50 jaar toegankelijk voor iedereen. De eigenaars hebben het bos nu afgesloten omdat ze niet aansprakelijk willen worden gesteld voor eventuele ongevallen.  De stad Gent wil het Lourdesbos graag aankopen en er een groene long van maken voor het grote publiek. Als er geen overeenkomst gevonden wordt, zal de stad overgaan tot een onteigening.

Officieel privédomein

Het bos was al sinds de jaren 70 openbaar toegankelijk. Officieel is het privédomein, maar er was een overeenkomst tussen de eigenaars en de stad voor het beheer en het onderhoud. In 2017 is die overeenkomst door de eigenaars stopgezet, en werd het Lourdesbos privé-eigendom. Maar de stad bleef maar promoten dat het domein openbaar toegankelijk was en dat terwijl dat eigenlijk niet zo was. De eigenaars blijven verantwoordelijk als er iets gebeurt op het domein en dat willen ze niet. Daarom is het sinds deze week afgesloten voor het publiek. De stad wil het Lourdesbos graag aankopen, maar die onderhandelingen lopen spaak.