Het is alle hens aan dek in het Opvangcentrum voor Vogels en Wilde Dieren in Merelbeke. Deze voormiddag alleen al zijn zeker 5 vogels binnengebracht die besmet zijn met het usutu-virus. Bij ons worden vooral merels getroffen door het virus, dat verspreid wordt door de steekmug. Maar ook andere dieren kunnen besmet worden. Dit jaar zijn er al zo’n 550 merels binnengebracht. Vergeleken met de 410 van vorig jaar, is dat al een opmerkelijke stijging.

Er is kans op genezing, daarvoor werken de verschillende VOC’s in Vlaanderen samen. Het VOC Merelbeke roept wel op om geen dode vogels binnen te brengen. Dat heeft weinig nut, aangezien er nog geen onderzoek gebeurt naar het virus. Wie de verzorgers zelf aan het werk wil zien, kan terecht op de opendeurdag van het opvangcentrum op zondag 6 augustus.

© Janna Heyerick