Universiteit Gent scoort steeds beter in internationale rankings. Net als vorig jaar staat UGent, van alle Belgische universiteiten, het hoogst in de Academic Ranking of World Universities. Op de eerste plaats in de internationale ranking staat al jaren de Amerikaanse universiteit Harvard. Op de 62e plaats staat de universiteit van Gent. De enige andere Belgische universiteit in de top honderd is de KULeuven op een 93e plaats.

Vice-rector van de universiteit van Gent Freddy Mortier is heel trots op de 62e plaats: 'Die plaats kan misschien een beetje verwaarloosbaar lijken, maar men mag niet vergeten dat men daar in een grote liga speelt van 2000 universiteiten. Dat is een enorm grote groep. We kunnen dus trots zeggen; we zitten in de top 100!'

De ranking vindt onderzoek heel belangrijk. Hoe meer toppublicaties je wetenschappers schrijven, hoe beter de universiteit scoort. Kankeronderzoeker Jo Vandesompele (foto rechts) is één van die vele Gentse top-academici die regelmatig veel gedeelde publicaties schrijft. Hij schreef ooit een publicatie die al meer dan 10.000 keer is geciteerd. Dat is bijzonder veel en heeft een maatschappelijke impact, meent Vandesompele: 'Dat is belangrijk want als je onderzoek zoveel keer geciteerd wordt, dan is het maatschappelijk relevant.'

Concreet helpt zijn team het onderzoek naar kanker vooruit door labotechnieken te verfijnen. 'Nu blijkt dat, als we daarover publiceren, dat onze collega's onderzoekers dat soort onderzoek heel erg smaken, ze gebruiken de methodes die wij ontwikkelen om acuraatheid en efficiëntie te verhogen in hun eigen laboratium wereldwijd.'

© Luk Dewulf