De burgemeesters van Lovendegem, Zomergem en Waarschoot zijn vandaag naar buiten gekomen met het project De Lieve.  Dat moet eventueel uitmonden in een vrijwillige fusie vanaf 2019, of een gedwongen fusie vanaf 2025. De Lieve stroomt al sinds de 13e eeuw door Lovendegem, Waarschoot en Zomergem. En dezelfde Lieve zal de 3 gemeenten nu ook dichter bij elkaar brengen.  Want de drie burgemeesters gebruiken de naam van de stroom om hun fusiegedachten uit de doeken te doen.  Zomergem, Waarschoot en Lovendegem hebben elkaar gevonden om in de toekomst als 1 gemeente door het leven te gaan.  Nu al zijn er enkele samenwerkingsverbanden, maar de drie willen meer.  Als ze samenvloeien tot 1 gemeente hebben ze in totaal bijna 26.000 inwoners.  Daarmee willen ze een hoofdrol spelen in het Meetjesland, want nu blijven de gemeenten apart vaak op hun honger zitten door het feit dat ze te klein zijn. Een fusie kan ook zorgen voor een betere dienstverlening en het is ook financieel interessant.  De drie burgemeesters gaan na vandaag met hun fusiegedachte naar de gemeenteraad. Als die de plannen goedkeurt, dan kunnen die leiden tot een vrijwillige fusie in 2019 ofwel zijn de gemeenten klaar voor een gedwongen fusie in 2025. Over een naam is nog niet nagedacht, dat zullen de bewoners van de drie gemeenten mogen meebeslissen.  De Open Vld-schepenen van Lovendegem en Waarschoot regeren intussen op de plannen. Zij zijn van mening dat er een onderzoek moet komen naar het draagvlak van zo’n fusie. Een fusie mag geen politiek gestuurde operatie zijn klinkt het, maar moet wel gedragen worden door iedereen, ook de bewoners. De partij zegt wel constructief te willen meewerken in het belang van de bewoners.

© Koen Colpaert