Wat zal er gebeuren met de site van de voormalige elektriciteitscentrale in Ruien? Als het van kofferproducent Samsonite afhangt komt er een grote opslagruimte, maar dat zien de leden van natuurorganisatie Omer Wattez niet zitten. Zij zien liever geen bebouwing meer op deze site en hopen dat de provincie hen zal volgen.  

Toen de schouwen en de koeltoren van de centrale in Ruien begin juni 2017 tegen de vlakte gingen, begon meteen de zoektocht naar de invulling van de site. De provincie, de gemeente Kluisbergen en eigenaar Global Estate Group lieten alvast weten dat een groot stuk natuur zou blijven, en alle andere plannen CO2-neutraal zouden moeten zijn. Intussen raakte bekend dat kofferproducent Samsonite er een grote opslagplaats wil bouwen voor haar distributiecentrum in Oudenaarde. Maar dat ziet het Milieufront Omer Wattez niet zitten. Omdat er nog altijd geen definitief Milieueffectenrapport en Ruimtelijk Uitvoeringsplan is. Bovendien is de Scheldevallei voor hen een groene ader door de regio die belangrijk is voor natuur, landbouw en recreatie. Het zou dus beter zijn om de natuurlijke vallei te herstellen. Iets wat perfect zou passen in het compensatieproject voor het bedrijventerrein Coupure. Allemaal redenen waarom het Milieufront Omer Wattez in beroep gaat tegen de mogelijke vergunning voor Samsonite.

© Janna Heyerick