Vanaf 2020 mogen er geen paardenkoetsen meer rijden door de Gentse binnenstad. Dat heeft het stadsbestuur beslist. “Een maatregel om de toeristische druk op de binnenstad in evenwicht te houden”, klinkt het in een persbericht.

Gent is een populaire bestemming voor toeristen. Dat blijkt ook uit het cijfermateriaal: in 2017 steeg het aantal overnachtingen met 7,7 procent. De stad werkt momenteel aan een bredere visie voor het toerisme in Gent, en streeft ernaar toeristen te spreiden in tijd en ruimte en zo de draagkracht en authenticiteit te bewaren. Paardenkoetsen passen niet in die visie, vindt het stadsbestuur.

Voor de enige uitbater van ritjes met paardenkoetsen is dat een flinke opdoffer. Deze zomer mag ie wel nog uitrijden, maar vanaf volgend jaar is het gedaan.

© Janna Heyerick