Distels, overal waar je komt kan je ze zien staan. In het landelijke Brakel, in de straat van Vlaams Volksvertegenwoordiger Herman De Croo, is er een stuk grond waar de distels overwoekeren (foto links). Hij vroeg aan de lokale politie om de distels te verwijderen maar botste op een probleem zegt hij. 'Ik heb gevraagd aan de gemeente of de politie wil optreden. De politie zegt nee, we zijn niet zeker, we doen het niet.'

Jarenlang trad de politie kordaat op en moest je als eigenaar de distels verwijderen. Toen Natuurpunt dat in natuurgebieden niet deed, moest de vereniging voor de rechter verschijnen. Daar bleek dat de politie, die boetes uitschreef, zich baseerde op een achterhaalde federale wet uit de jaren 80.

Natuurpunt won de rechtzaken vertelt Bart Vangansbeke, ondervoorzitter van Natuurpunt: 'De bevoegheden zijn overgeheveld naar Vlaanderen dus daar zou een wetgeving moeten komen die die zaken regelt en niet de federale wetgeving. Alle juridische kwesties die gebeurd zijn op basis van die federale wetgeving uit de jaren 80 zijn dus ongeldig en we hebben heel veel rechtzaken gehad in het verleden die dat bewezen ook. De rechter heeft ons altijd gevolgd. Het is eigenlijk een juridisch duidelijk zaak. Die wetgeving is achterhaald.'

Al tientallen jaren zijn er veel boetes niet rechtsgeldig. De politie begint zich aan te passen aan de nieuwe situatie en daardoor heerst er een vorm van straffeloosheid. 

Volksvertegenwoordiger De Croo (foto links) verwacht op korte termijn een distelplaag: 'Als men niets doet, als men geen klaarheid schept in de situatie dan zal ze escaleren. We zijn vandaag 2015.  In 2016, 2017, 2018 gaan we in Vlaanderen met een distelvergiftiging zitten in onze tuin en in onze velden noem maar op. Dan zal men andere maatregelen moeten nemen.'

Zo’n vaart zal het wel niet lopen meent Natuurpunt. Wetenschappelijk onderzoek heeft uitgeklaard dat de verspreiding van het overgrote deel van de zaden een cirkel hebben van 20 a 40 meter. Dus een probleem op grotere afstand is er volgens Natuurpunt niet.

© Luk Dewulf