George E Spittael ( foto's seniorennet.be) was oorlogsvrijwilliger in de Tweede Wereldoorlog en groeide nadien uit tot een specialist in het terugvinden van oorlogsgraven, voornamelijk van de gesneuvelde Canadese soldaten. In 1976 ontving hij hiervoor de Visser Neerlandiaprijs. Hij bouwde een ongeziene verzameling foto’s, brieven, kentekens en badges van Canadese regimenten op. Deze collectie werd enkele jaren terug overgemaakt aan de Canadese autoriteiten en is opgesteld in het National Airforce Museum in Trenton. Spittael kreeg erkenning in Canada met de toekenning , als eerste niet-Canadees, van  de Meritorious Service Medal. Door de Belgische overheid werd hij onderscheiden als Officier in de Orde van Leopold II en Ridder in de Leopoldsorde. Er is ook een Stichting naar zijn naam opgericht, die zijn verzameling beheert in de leeszaal van het Stedelijk Archief van Eeklo. De begrafenisplechtigheid van Joris “George” E Spittael is op woensdag 27 januari om 11 uur in de dekenale Sint-Vincentiuskerk van Eeklo 

© Koen Colpaert