De renner uit Wortegem-Petegem ging in de tweede ronde van het WK zwaar onderuit en blesseerde daarbij de heup.
Merlier reed de wedstrijd nog uit, maar werd na de koers naar het ziekenhuis gebracht voor onderzoek. Even werd gevreesd voor een breuk van de linkerheup, maar dat blijkt niet het geval. Merlier kan normaal gezien zondag van start gaan in de Superprestige-cross van Hoogstraten.

© Koen Colpaert