Fritz Derom, een Gentse chirurg op rust van 91 jaar, kan zich de longtransplantatie van 50 jaar geleden nog levendig herinneren. Op 14 november 1968 opereert hij in het Gentse UZ Aloïs Vereecken, een 23-jarige metaalarbeider met een stoflong. En hij zorgt voor een wereldprimeur: voor het eerst blijft een patiënt na een longtransplantatie langer dan 20 dagen leven.  Een mijlpaal in de geschiedenis van de geneeskunde, maar de erkenning blijft vreemd genoeg uit. Vooral in eigen land wordt er met geen woord gerept over de succesvolle longtransplantatie.

© Sofie Claeys