Waar tot voor kort nog een aanbouw stond van het oude hospitaal,  kan de aannemer nu de fundamenten gieten voor het gloednieuwe jeugdcentrum van zo’n 1.500 vierkante meter groot. De kunstacademie krijgt daar een aantal nieuwe lokalen. De tekenacademie en de afdelingen Muziek, Woord en Dans ook. Er komt een lokaal voor de fanfare en er komt een grote polyvalente zaal waar de jeugd kan fuiven.  Het nieuwe jeugdcentrum zal los staan van het Kuma, maar een glazen gang zal de twee gebouwen wel met elkaar verbinden. De architect Michiel Verstraete heeft een strakke nieuwbouw ontworpen. Verstraete: "Het is een vrij budgettair gebouw. We hebben gekozen voor vrij basic materialen. We gebruiken beton als zichtelement. We gaan dat een eigen textuur geven van generfd hout om een stuk te integreren in de omgeving die vrij groen is. Binnenin wordt alles vrij ruw omdat het bestemd is voor de jeugd."

Ook het neogotische gebouw waar het Kuma nu zit krijgt een opknapbeurt.  De buitenkant is beschermd, dus daar mag niet aan geraakt worden,  maar de binnenkant zal wel grondig verbouwd worden om de toegankelijkheid en de veiligheid te verbeteren.  De grote bouw- en verbouwingswerken zouden tegen de zomer van 2017 klaar moeten zijn. En da’s niets te vroeg voor de Maldegemse jeugd. Zij klagen al langer dat er in de gemeente te weinig plaats is om te feesten. De buren moeten zich geen zorgen maken, verzekert de burgemeester, het gebouw is zo ontworpen dat er geen geluidsoverlast zal zijn. Marleen Van den Bussche: "Wij hebben er voor gezorgd dat wij een systeem hebben : a box in a box.  Zodat er zo weinig mogelijk geluidsoverlast is. De ingang en de parking zijn achteraan, de fietstoegang ook. Het fuifspreidingsplan bestaat ook nog, dus niet alle fuiven zullen hier doorgaan.

Kostprijs van het project: zo’n 3,5 miljoen euro.

© Lore Sinnaeve