Belgen maken Bommen, het nieuwste boek van de Gentse schrijver en journalist Dirk Musschoot, vertelt het onbekende verhaal van 6000 Belgische vluchtelingen in het Noord-Engelse Birtley tijdens de Eerste Wereldoorlog. Velen onder hen werden tewerkgesteld in de munitiefabriek van Birtley, terwijl ze verbleven in Elisabethville, een omheind kamp. Dirk Musschoot trok de afgelopen dagen naar Birtley met enkele nakomelingen van de Birtley Belgians.
Lucien De Smet uit Aalter is één van die nazaten. Z’n grootvader, Jozef De Smet uit Balegem, raakte in 1914 gewond bij een Duitse aanval op het fort van Walem en kwam zo in het vluchtelingenkamp van Birtley terecht. Hij trouwde met de Engelse Amélie Arnold en kreeg in 1917 een zoon met haar, Victor, de vader van Lucien.

© Davy Cautaerts