Ann-Sophie Claeys uit Sint-Martens-Latem vertrekt volgende week naar Newcastle, in het Verenigd Koninkrijk, om er deel te nemen aan de World Transplant Games. Een groot sportevenement waaraan meer dan 2500 atleten aan deelnemen, uit 75 verschillende landen. Allemaal hebben ze een orgaantransplantatie gehad.
Ann-Sophie had een niertransplantatie en kreeg drie jaar dialyse. In 2018 nam ze een eerste keer deel aan de Winterspelen en kwam, geheel onverwacht, naar huis met een bronzen medaille. Sindsdien heeft ze de smaak te pakken en vertrekt ze nu dus naar de Zomerspelen. 
Ann-Sophie is één van de tien Belgische transplant-atleten, en zelf gaat ze discuswerpen, kogelstoten en speerwerpen.
Doel van de Wereldspelen voor transplanten? Aantonen dat sporten en bewegen heel belangrijk zijn voor patiënten die een orgaantransplantatie achter de rug hebben. Bovendien willen ze met dit sportevenement ook de donoren bedanken aan wie ze hun tweede leven te danken hebben. En misschien nog wel het belangrijkste doel: andere mensen stimuleren om ook orgaandonor te worden.

© Vanessa Declercq