Lieven Bauwens is vandaag jarig. De Gentse zakenman zou 250 jaar geworden zijn. Bauwens is de man die de textielindustrie in Gent gered heeft door de spinmachine Mule Jenny uit Engeland te smokkelen. Maar was dat een heldendaad, of was hij een zakkenvuller?

In 1801 gaven de broers Bauwens de gevangenis een nieuwe bestemming: het wordt het een textielfabriek met meteen ook honderden goedkope arbeiders. Zij werkten aan erg lage lonen. Daarmee zette Lieven Bauwens de stad wel opnieuw op de kaart in de textielwereld.

Het Industriemuseum herdenkt Lieven Bauwens met een pop-upverjaardagsfeest in de Waaistraat aan het huis waar ie geboren is.

© Janna Heyerick